Football : pour Canal+, Al-Jazeera est un acteur "économiquement irrationnel"

Football : pour Canal+, Al-Jazeera est un acteur "économiquement irrationnel"
Contribution | 13 Décembre 2011 | 17:14

Le PDG de Canal+, Bertrand Méheut, a sévèrement critiqué mardi l'entrée de la chaîne qatarie Al-Jazeera sur le marché des droits du football en estimant que l'émergence de cet acteur "économiquement irrationnel" était une "mauvaise nouvelle".

Le 5 décembre, Al-Jazeera Sport a décroché quatre des cinq lots lors de l'attribution des droits audiovisuels de la Ligue des champions pour la France sur la période 2012-2015, privant Canal+ des droits de la lucrative Ligue des champions de football dans le pays.

"Il ne faut pas être naïf, ni myope, un concurrent comme Al-Jazeera qui agit en dehors de toute rationalité économique, c'est une mauvaise nouvelle", a-t-il répondu lors d'un colloque où il était interrogé sur le danger d'une nouvelle bulle des droits sportifs lié à la concurrence de la future chaîne Al-Jazeera Sport. "La mauvaise nouvelle, c'est d'avoir un acteur irrationnel économiquement", a-t-il répété, avant d'ajouter qu'"en réalité" l'objectif de la chaîne qatarie est "avant tout le rayonnement culturel du Qatar".

 La finale en clair

M. Méheut a également souligné que Canal+ n'était pas prêt à suivre Al-Jazeera dans une course à la dépense massive pour l'achat de droits de diffusion. "Le sport c'est important, mais ce n'est qu'un des éléments de notre offre", et "nous sommes pourvus pour une période de quatre ans à partir de juillet 2012", avec "de très loin la meilleure offre", a-t-il expliqué. "Et, bien évidemment, nous n'allons pas nous battre sur tous les droits secondaires pour participer à une inflation que je ne souhaite pas suivre", a ajouté le PDG de Canal+.

La chaîne payante française vient de remporter les droits de diffusion en France du premier choix des matches de la Ligue des champions de football. Avec cette acquisition, Canal+ "améliore" son offre et obtient la "première affiche" de la compétition, dont la finale, selon le patron de la chaîne payante qui a obtenu ces droits pour la période 2012-2015 au détriment de TF1.

A compter de la saison prochaine, la Ligue des champions sera donc diffusée sur deux chaînes payantes, puisque Al-Jazeera Sport, qui doit être lancée au printemps 2012, a emporté le droit de diffuser le reste des rencontres chaque saison. Revenant sur cette nouvelle concurrence d'une chaîne étrangère, M. Méheut a estimé qu'"en réalité", c'est Al-Jazeera qui "a évincé TF1 indirectement".

Enfin, à la question de savoir si la diffusion de la finale de la Ligue des champions sur Canal+ en clair était envisageable, M. Méheut a répondu : "Tout à fait !", en n'excluant pas une dérogation du CSA.

Le Monde.fr avec AFP  le 13 /12/2011

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